Cultura Maya

La civilización maya se extendió por la península mexicana de Yucatán y áreas de lo que hoy es Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. En todas estas regiones se descubrieron ruinas de las ciudades mayas, que son una muestra de la habilidad y el arte de sus arquitectos. La civilización maya desapareció en el año 900 d.c. por razones aún desconocidas.

La civilización maya encierra una serie de preguntas sin respuesta para muchos paleontólogos, historiadores y antropólogos que investigan este pueblo precolombino. La evidencia del origen de los mayas están en los sitios arqueológicos de la península de Yucatán, que datan de entre 700 y 500 aC Sin embargo, una nueva investigación admite una organización más remota, establecida en 1500 a.c.

Organización política

La organización política y administrativa de esta civilización fue apoyada por las ciudades-estado independientes, que se articulaban entre sí. En un vasto territorio que se extendía desde Guatemala a la parte sur de México, se pudo comprobar la presencia de varios centros urbanos independientes. Entre las principales ciudades integradas en este sistema podemos destacar Piedras Negras, Palenque, Tikal, Yaxchilán, Copán, Uxmal y Labná.

Gobierno

Cada ciudad-estado tenía una forma específica de ejercer el gobierno maya, pero todos tenían una estructura teocrática hereditaria en la que el líder político, que recibió el título de Halach Uinic, y sus descendientes fueron considerados representantes del poder divino en la Tierra. Por otra parte, el líder político fue también guerrero, así como la élite que lo rodeaba. Se sumaron a la estructura de gobierno los sacerdotes, que por lo general eran muy poderosos y dominaban los conocimientos astronómicos para la confección del calendario maya, y los funcionarios que recolectaban los impuestos, que estaban a cargo de las misiones burocráticos.

Uno de mayores honores del que disfrutaron los jefes políticos fue la captura de guerreros de tribus rivales, en tiempo de guerra, para ser llevados como sacrificios a los dioses mayas en la cima de las pirámides, construidas para tal ocasión. En General, los guerreros sacrificados eran ofrecidos a los dioses mayas a cambio ellos recibirían protección para sus ciudades y garantizaban nuevos ciclos de siembra, cosecha, caza etc.

Bajo la estructura del gobierno maya fueron sometidos los agricultores y artesanos que vivían en el campo y sólo se dirigían a los centros urbanos en las ocasiones de los rituales religiosos tales como sacrificios humanos.

Organización social maya

El proceso de organización de la sociedad era bastante rígido, y se orientaba por la presencia de tres clases sociales. En la parte superior de la jerarquía se encuentran el jefe maya Halach Uinic , seguido de los líderes militares (nacom), religiosos (el sumo sacerdote "ahau kan"), funcionarios administrativos y comerciantes de alto rango. Debajo de ellos, tenemos funcionarios de bajo rango y trabajadores cualificados. En la parte inferior de la pirámide estaban los campesinos, trabajadores y los esclavos "pentacoob"

Economía de los mayas

economía mayaAgricultura: El esplendor de la sociedad maya se explica fundamentalmente por el control y disciplina empleado en el desarrollo de la agricultura. La base económica de los mayas fue la agricultura, especialmente el maíz, que practicaban con la ayuda de riego. Los mayas cultivaban también el algodón, tomate, cacao, patatas y frutas. El pavo domesticado y las abejas servían para enriquecer su dieta, también sumaron a ella la caza y la pesca.

Comercio: Las actividades comerciales desarrolladas por la elite mercantil disfrutaba de grandes privilegios. El comercio se vio impulsado con productos tales como jade, plumas, telas, cerámica, miel, cacao y esclavos, a través de las carreteras o canoas.

Monedas: En unidad de intercambio, utilizaban los granos de cacao y piezas de cobre, material que también se empleaba para trabajos ornamentales, junto con el oro, la plata, el jade, las conchas y plumas de colores. Sin embargo, desconocían las herramientas de metal.

Es importante tener en cuenta que para ser los escasos recursos naturales no les garantiza un excedente importante por lo cual desarrollaron técnicas agrícolas, tales como terrazas, por ejemplo, para hacer frente a la erosión, los pantanos se drenaron para proporcionar las condiciones adecuadas para la siembra. Utilizaban la técnica del quemado para fertilizar sus tierras, pero a la larga la tierra perdía sus nutrientes y se veían forzados a buscar nuevas tierras, por ello para prolongar la vida de sus tierras, los mayas usaron un sistema de rotación de cultivos.

Lengua de los mayas

Hay numerosos dialectos que se hablan en la zona maya correspondiente a la península de Yucatán, Guatemala, El Salvador y Belice. De todos modos, los lingüistas se dividen en dos grandes ramas: la huasteca y el maya. Esta segunda rama se subdivide en otros idiomas (como Chol Chintal, Mopan, etc.). La lengua maya que se hablaba en Yucatán, sufrió numerosas transformaciones con las invasiones toltecas y también debido a la influencia de la lengua náhuatl hablado por los aztecas.

En sus monumentos han dejado un número de inscripciones que hasta la fecha no han sido descifrados. Desafortunadamente muchos documentos mayas han sido destruidos y solo han quedado tres libros. Ellos son el códice de Dresde, el Códice de Madrid y el códice de París.

Libros de los mayas 

Los libros mayas fueron hechos en una sola hoja que se dobla como un acordeón. El papel fue hecho de una fibra vegetal cubierto por una fina capa de cal. El contenido de estos libros son de naturaleza ceremonial y ritual de sus calendarios, que servían para la adivinación.

códices mayas
Uno de los cronistas que vivió en el momento de la conquista, el Obispo Diego de Landa, se refiere a los libros que los mayas utilizaban para saber lo que había sucedido hace muchos años. Por lo tanto, la escritura representa un elemento importante en la preservación de sus tradiciones culturales. Pero desgraciadamente, la mayoría de ellos fueron destruidos como puede verse en la propia declaración del obispo: "... Hemos encontrado un gran número de libros escritos en estos caracteres, y cómo todo era flagrante superstición y mentiras del diablo, nos lo quemamos todos".

Los mayas desarrollaron una escritura jeroglífica que, a diferencia de los jeroglíficos egipcios fueron talladas y no pintadas, de hecho, los mayas eran los mejores escultores del Nuevo Mundo.

Destrucción de los escritos mayas 

Por desgracia poco material sobrevivió a la invasión blanca que destruyó todo en nombre de la fe católica "en contra de las herejías paganas." Los mejores vestigios de estos escritos son los libros de Chilam Balam (piedra roseta de las Américas), escritos en lengua maya, pero con caracteres latinos que ayudaron mucho en la traducción de los jeroglíficos.

Escritura de los mayas 

Uno de los grandes retos para los investigadores de la civilización maya gira en torno del descifrado de su complejo sistema de escritura. Uno de los mayores obstáculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados pueden representar sonidos, ideas, o ambas cosas al mismo tiempo. Por otra parte, las indicaciones muestran que utilizaron diferentes formas de escritura para un único concepto.

Entre todos los sistemas de escritura existentes en Mesoamérica, según algunos expertos, la escritura maya es considerado uno de los más desarrollados. Este sistema de escritura, de hecho, fue el resultado del intercambio cultural establecido con la civilización olmeca, que anteriormente ocupó la región mexicana entre 1500 y 400 antes de Cristo. carente de un sistema alfabético, la escritura maya tuvo un extenso conjunto de caracteres que representan sonidos o símbolos.

Descifrando la escritura maya

Los investigadores no han sido capaces de descifrar completamente los códigos utilizados por los mayas. Sólo con la ayuda de las computadoras es que, recientemente, la mitad de los caracteres fueron traducidos. Todo esta dificultad proviene de la falta de un patrón simplificado donde un glifo es un solo sonido o letra. La escritura de los mayas adopta el uso del mismo carácter para representar dos o más símbolos y sonidos. Al mismo tiempo, el mismo concepto puede ser representado por caracteres completamente diferentes.

Escritura maya: "Regalo de los Dioses"

Aparte de constituir una forma de comunicación entre los mayas, la escritura también tenía una vinculación religiosa. Los mayas creían que la escritura era un regalo de los dioses y por lo tanto se les debe enseñar solo a una parte privilegiada de la población. En general, se utilizan diferentes materiales para el registro de información. Piedras, madera, papel y cerámica fueron los materiales más frecuentes. Por otra parte, los mayas también se fabricaron libros y manuscritos elaborados a partir de fibras vegetales, resina y cal.

En general, los documentos mayas favorecieron el registro de los hechos cotidianos de su cultura. Una función importante de la escritura fue el registro del tiempo, para lo cual se regulaban los periodos de celebración religiosa. Otros escritos contaron el desarrollo de nuevos conocimientos y rituales religiosos. Por desgracia, gran parte de este material se perdió con el proceso de la dominación española. El Obispo Diego de Landa en 1566, se esforzó para traducir algunos documentos con la ayuda de los indios catequizados.

En el proceso de la dominación española se trató de incinerar la gran mayoría de la documentación de la escritura maya. En virtud de la aprobación de la Iglesia, los registros mayas fueron quemados debido a su origen pagano. En la actualidad, se han conservado sólo tres grandes obras de la cultura literaria de los mayas. Son los códices de Dresde, Tro-Cortesianus y Peresianus. Estas valiosas fuentes de la investigación se separan en los museos alemanes, España y Francia.

Ciencias: Las Matemáticas

Los mayas tenían una amplia gama de conocimientos desarrollados dentro de su cultura. Según algunas investigaciones, se utilizó un sistema de contabilidad numérica basada en unidades vigesimales, así como los olmecas, utilizan el número "cero" en la ejecución de operaciones matemáticas. También crearon un horario muy cerca el sistema anual utilizado por los calendarios modernos.

ciencias de los mayas
Arte y arquitectura maya

Por más de 2000 años, los mayas utilizaron en sus construcciones, variados materiales y técnicas. Como resultado, la escultura de este pueblo acompañó el desarrollo arquitectónico y ha alcanzado un grado de sofisticación que no se encuentra entre los otros pueblos de América. La arquitectura maya tiene carácter ceremonial, que daba la apariencia de estructuras suntuosas. Las grandes plataformas estaban hechas de piedras. Las paredes, eran de tierra, y luego se cubrían con piedra labrada o mortero. Los techos tenían forma de falsa bóveda. El exterior de palacios y pirámides tenían esculturas como decorados.

La arquitectura de este pueblo ha estado estrechamente vinculada a la reafirmación de sus ideales religiosos. Varias columnas, arcos y templos fueron erigidos en honor del gran panteón de deidades adoradas por la cultura maya. Las creencias politeístas mayas se guían por la creencia en la vida después de la muerte y por ello la realización de sacrificios humanos realizados con regularidad.

En lo que queda de las ciudades mayas, los arqueólogos encontraron restos de observatorios astronómicos - incluyendo el más importante El caracol, en la ciudad de Chichén Itzá - parques de recreación, áreas para el juego ceremonial de pelota y una infraestructura urbana bien desarrollada. Las esculturas con un estilo naturalista llaman la atención sobre muchos aspectos que armonizan con increíble sentido de la proporción. La serpiente es la representación más repetitiva en las ruinas de palacios y pirámides.

El arte maya tiene sus raíces en la cultura olmeca (1200-400 aC) y más tarde recibió influencias del Arte Teotihuacan y de Tula

Mitología y Religión maya

La fuente más completa y exhaustiva para el conocimiento de su mitología es el Popol Vuh “libro de la comunidad”, llamada popularmente como la biblia de los mayas -quiches (qui, "muchos" y che, "tierra de muchos árboles”). Otra fuente es el Chilam Balam escrito en maya de la región de Yucatán en el momento de la conquista y la "Relación de las cosas de Yucatán" , 1566, realizado por el español Diego de Landa, que incluye datos interesantes sobre la vida de los mayas en el siglo XVI.

Dioses mayas

Los dioses mayas poseían una naturaleza antropomórfica, fitomorfa, zoomorfa y astral. La figura más importante del panteón maya es Itzamná, dios creador, señor del fuego y el corazón. Representa la muerte y el renacimiento de la vida en la naturaleza. Itzamná está relacionado con el dios del sol, Kinich Ahau, y la diosa de la luna, Ixchel, representada como una anciana demoníaca.

Religión de la cultura maya

De acuerdo con su mitología, habría cuatro Itzamnás, correspondientes a las cuatro direcciones del universo. Cuatro genios o deidades, los Bacabs, que aparecen sosteniendo el cielo, relacionados con los cuatro puntos cardinales, que a su vez se asocian con cuatro colores simbólicos (Oriente, rojo, norte, blanco, oeste, negro, al sur, amarillo ), un árbol (una savia sagrado) y un pájaro. De acuerdo con la versión de algunas personas mayas, eran hijos de Hunab Ku, ser supremo y omnipotente.

Chaac ,que se destaca por su nariz larga, ocupó el lugar del dios de la lluvia , truenos y relampagos. Las uo (ranas) son sus compañeros y actuan anunciando la lluvia. El dios del maíz joven, Ah Mun estaba relacionada con la vegetación y el alimento básico; a menudo luchaba con el dios de la muerte, Ah Puch, señor del infierno. Otras deidades asociadas con la oscuridad y la muerte son Ek Chuah, dios negro de la guerra, los comerciantes y las plantaciones de cacao, y también Ixtab, diosa de los suicidios.

La similitud entre los mayas y la cultura azteca explican la aparición entre los mayas de la Serpiente Emplumada (Quetzalcóatl), que recibe el nombre de Kukulcán en Yucatán y Gucumatz en las tierras altas de Guatemala.

Ceremonia maya: Juego de la pelota

Los antiguos mayas jugaban un juego ceremonial con una pelota de goma pesada, aproximadamente del tamaño de una pelota de baloncesto. Las reglas exactas del juego no se conocen, pero pequeños grupos, de uno a cuatro jugadores, trataban de ingresar el balón por los aros, sin necesidad de utilizar las manos.

Al final de una batalla militar, los prisioneros fueron obligados a jugar unos contra otros en un juego sin ganadores. Los perdedores fueron torturados y ejecutados, mientras que los que no fueron muertos se convirtieron en esclavos. Algunas pinturas mayas representan cabezas cortadas colocadas en el campo de juego, en sustitución de la pelota de goma.
religión maya - sacrificios humanos

Fin de los mayas 

En el siglo XIII, la sociedad maya se derrumbó. Incluso hoy en día, no hay una explicación que puede responder a esta última pregunta que implica el colapso Maya. Recientemente, un grupo de investigadores estadounidenses trabaja con la hipótesis de que la crisis de esta civilización está relacionada con la aparición de un violenta sequía que se habría extendido por más de dos siglos.

La civilización maya, cuando sufrió la invasión española, ya estaba en declive, por diversas razones. Hipótesis hablan de problemas que condujeron a la degradación de las ciudades mayas debido a los problemas con la agricultura y al gran crecimiento de la población. La demanda de nuevas tierras para cultivar provocó la crisis del sistema y la guerra como una forma de extender el control de las ciudades más de un territorio mayor. Con la guerra entre las ciudades-estado la civilización maya entró en declive.

3 comentarios:

Carmen Ofelia dijo...

Muy interesante, es na verdadera pena que no nos informemos de nuestra historia, por eso hemos cometido tantos errores, gracias por ésta información.

Carmen Ofelia dijo...

Muy interesante, es na verdadera pena que no nos informemos de nuestra historia, por eso hemos cometido tantos errores, gracias por ésta información.

Boanerges Sallo dijo...

ESTA INFORMACIÓN COMPLEMENTÓ EL VACÍO QUE ME HACIA TANTA FALTA Y NOS PONE EN ALTO EL CONOCIMIENTO INTELECTUAL QUE A VENIDO DESARROLLANDO DESDE NUESTROS ANTEPASADOS Y NO COMO DICEN: LOS ESPAÑOLES, INGLESES, PORTUGUESES Y OTROS, QUE VINIERON A DESDUBRIR LA TIERRA DE LOS INDIOS; NUNCA FUIMOS,NI SOMOS, NI SEREMOS. SOMOS DESCENDIENTES DE MUCHAS CULTURAS BIEN DESARROLLADAS; MAS BIEN LOS INVASORES NOS TRAJERON Y DEJARON ENFERMEDADES Y COSTUMBRES RELIGIONES, CRÓNICAS ; SE LLEVARON NUESTRAS RIQUEZAS EN LOS METALES Y ESTILOS DE VIDA, COMO EXIGE LA VERDADERA LA NATURALEZA EXIGENTE QUE DEBEMOS RESPETAR PARA VIVIR EN UN MUNDO MEJOR, Y DEJARNOS DE SER, QUE ASTA AHORA ALGUNOS PAÍSES DE LATINOAMERICA Y EL CARIBE, COMO TAMBIÉN DEL MUNDO SON ESCLAVOS DE ESTADOS UNIDOS DE NORTE AMÉRICA, MI PEDIDO ES QUE HAGAMOS CONCIENCIA LEVANTANDO NUESTRAS PROTESTAS, PARA UNIFICARNOS EN UNO SOLO AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE, PARA PODER MANEJAR CON UNA SOLA MONEDA Y TODAS LA DEMÁS POLITICAS

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