Cultura Maya

La civilización maya se extendió por la península mexicana de Yucatán y áreas de lo que hoy es Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. En todas estas regiones se descubrieron ruinas de las ciudades mayas, que son una muestra de la habilidad y el arte de sus arquitectos. La civilización maya desapareció en el año 900 d.c. por razones aún desconocidas.

La civilización maya encierra una serie de preguntas sin respuesta para muchos paleontólogos, historiadores y antropólogos que investigan este pueblo precolombino. La evidencia del origen de los mayas están en los sitios arqueológicos de la península de Yucatán, que datan de entre 700 y 500 aC Sin embargo, una nueva investigación admite una organización más remota, establecida en 1500 a.c.

Organización política

La organización política y administrativa de esta civilización fue apoyada por las ciudades-estado independientes, que se articulaban entre sí. En un vasto territorio que se extendía desde Guatemala a la parte sur de México, se pudo comprobar la presencia de varios centros urbanos independientes. Entre las principales ciudades integradas en este sistema podemos destacar Piedras Negras, Palenque, Tikal, Yaxchilán, Copán, Uxmal y Labná.

Gobierno

Cada ciudad-estado tenía una forma específica de ejercer el gobierno maya, pero todos tenían una estructura teocrática hereditaria en la que el líder político, que recibió el título de Halach Uinic, y sus descendientes fueron considerados representantes del poder divino en la Tierra. Por otra parte, el líder político fue también guerrero, así como la élite que lo rodeaba. Se sumaron a la estructura de gobierno los sacerdotes, que por lo general eran muy poderosos y dominaban los conocimientos astronómicos para la confección del calendario maya, y los funcionarios que recolectaban los impuestos, que estaban a cargo de las misiones burocráticos.

Uno de mayores honores del que disfrutaron los jefes políticos fue la captura de guerreros de tribus rivales, en tiempo de guerra, para ser llevados como sacrificios a los dioses mayas en la cima de las pirámides, construidas para tal ocasión. En General, los guerreros sacrificados eran ofrecidos a los dioses mayas a cambio ellos recibirían protección para sus ciudades y garantizaban nuevos ciclos de siembra, cosecha, caza etc.

Bajo la estructura del gobierno maya fueron sometidos los agricultores y artesanos que vivían en el campo y sólo se dirigían a los centros urbanos en las ocasiones de los rituales religiosos tales como sacrificios humanos.

Organización social maya

El proceso de organización de la sociedad era bastante rígido, y se orientaba por la presencia de tres clases sociales. En la parte superior de la jerarquía se encuentran el jefe maya Halach Uinic , seguido de los líderes militares (nacom), religiosos (el sumo sacerdote "ahau kan"), funcionarios administrativos y comerciantes de alto rango. Debajo de ellos, tenemos funcionarios de bajo rango y trabajadores cualificados. En la parte inferior de la pirámide estaban los campesinos, trabajadores y los esclavos "pentacoob"

Economía de los mayas

economía mayaAgricultura: El esplendor de la sociedad maya se explica fundamentalmente por el control y disciplina empleado en el desarrollo de la agricultura. La base económica de los mayas fue la agricultura, especialmente el maíz, que practicaban con la ayuda de riego. Los mayas cultivaban también el algodón, tomate, cacao, patatas y frutas. El pavo domesticado y las abejas servían para enriquecer su dieta, también sumaron a ella la caza y la pesca.

Comercio: Las actividades comerciales desarrolladas por la elite mercantil disfrutaba de grandes privilegios. El comercio se vio impulsado con productos tales como jade, plumas, telas, cerámica, miel, cacao y esclavos, a través de las carreteras o canoas.

Monedas: En unidad de intercambio, utilizaban los granos de cacao y piezas de cobre, material que también se empleaba para trabajos ornamentales, junto con el oro, la plata, el jade, las conchas y plumas de colores. Sin embargo, desconocían las herramientas de metal.

Es importante tener en cuenta que para ser los escasos recursos naturales no les garantiza un excedente importante por lo cual desarrollaron técnicas agrícolas, tales como terrazas, por ejemplo, para hacer frente a la erosión, los pantanos se drenaron para proporcionar las condiciones adecuadas para la siembra. Utilizaban la técnica del quemado para fertilizar sus tierras, pero a la larga la tierra perdía sus nutrientes y se veían forzados a buscar nuevas tierras, por ello para prolongar la vida de sus tierras, los mayas usaron un sistema de rotación de cultivos.

Lengua de los mayas

Hay numerosos dialectos que se hablan en la zona maya correspondiente a la península de Yucatán, Guatemala, El Salvador y Belice. De todos modos, los lingüistas se dividen en dos grandes ramas: la huasteca y el maya. Esta segunda rama se subdivide en otros idiomas (como Chol Chintal, Mopan, etc.). La lengua maya que se hablaba en Yucatán, sufrió numerosas transformaciones con las invasiones toltecas y también debido a la influencia de la lengua náhuatl hablado por los aztecas.

En sus monumentos han dejado un número de inscripciones que hasta la fecha no han sido descifrados. Desafortunadamente muchos documentos mayas han sido destruidos y solo han quedado tres libros. Ellos son el códice de Dresde, el Códice de Madrid y el códice de París.

Libros de los mayas 

Los libros mayas fueron hechos en una sola hoja que se dobla como un acordeón. El papel fue hecho de una fibra vegetal cubierto por una fina capa de cal. El contenido de estos libros son de naturaleza ceremonial y ritual de sus calendarios, que servían para la adivinación.

códices mayas
Uno de los cronistas que vivió en el momento de la conquista, el Obispo Diego de Landa, se refiere a los libros que los mayas utilizaban para saber lo que había sucedido hace muchos años. Por lo tanto, la escritura representa un elemento importante en la preservación de sus tradiciones culturales. Pero desgraciadamente, la mayoría de ellos fueron destruidos como puede verse en la propia declaración del obispo: "... Hemos encontrado un gran número de libros escritos en estos caracteres, y cómo todo era flagrante superstición y mentiras del diablo, nos lo quemamos todos".

Los mayas desarrollaron una escritura jeroglífica que, a diferencia de los jeroglíficos egipcios fueron talladas y no pintadas, de hecho, los mayas eran los mejores escultores del Nuevo Mundo.

Destrucción de los escritos mayas 

Por desgracia poco material sobrevivió a la invasión blanca que destruyó todo en nombre de la fe católica "en contra de las herejías paganas." Los mejores vestigios de estos escritos son los libros de Chilam Balam (piedra roseta de las Américas), escritos en lengua maya, pero con caracteres latinos que ayudaron mucho en la traducción de los jeroglíficos.

Escritura de los mayas 

Uno de los grandes retos para los investigadores de la civilización maya gira en torno del descifrado de su complejo sistema de escritura. Uno de los mayores obstáculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados pueden representar sonidos, ideas, o ambas cosas al mismo tiempo. Por otra parte, las indicaciones muestran que utilizaron diferentes formas de escritura para un único concepto.

Entre todos los sistemas de escritura existentes en Mesoamérica, según algunos expertos, la escritura maya es considerado uno de los más desarrollados. Este sistema de escritura, de hecho, fue el resultado del intercambio cultural establecido con la civilización olmeca, que anteriormente ocupó la región mexicana entre 1500 y 400 antes de Cristo. carente de un sistema alfabético, la escritura maya tuvo un extenso conjunto de caracteres que representan sonidos o símbolos.

Descifrando la escritura maya

Los investigadores no han sido capaces de descifrar completamente los códigos utilizados por los mayas. Sólo con la ayuda de las computadoras es que, recientemente, la mitad de los caracteres fueron traducidos. Todo esta dificultad proviene de la falta de un patrón simplificado donde un glifo es un solo sonido o letra. La escritura de los mayas adopta el uso del mismo carácter para representar dos o más símbolos y sonidos. Al mismo tiempo, el mismo concepto puede ser representado por caracteres completamente diferentes.

Escritura maya: "Regalo de los Dioses"

Aparte de constituir una forma de comunicación entre los mayas, la escritura también tenía una vinculación religiosa. Los mayas creían que la escritura era un regalo de los dioses y por lo tanto se les debe enseñar solo a una parte privilegiada de la población. En general, se utilizan diferentes materiales para el registro de información. Piedras, madera, papel y cerámica fueron los materiales más frecuentes. Por otra parte, los mayas también se fabricaron libros y manuscritos elaborados a partir de fibras vegetales, resina y cal.

En general, los documentos mayas favorecieron el registro de los hechos cotidianos de su cultura. Una función importante de la escritura fue el registro del tiempo, para lo cual se regulaban los periodos de celebración religiosa. Otros escritos contaron el desarrollo de nuevos conocimientos y rituales religiosos. Por desgracia, gran parte de este material se perdió con el proceso de la dominación española. El Obispo Diego de Landa en 1566, se esforzó para traducir algunos documentos con la ayuda de los indios catequizados.

En el proceso de la dominación española se trató de incinerar la gran mayoría de la documentación de la escritura maya. En virtud de la aprobación de la Iglesia, los registros mayas fueron quemados debido a su origen pagano. En la actualidad, se han conservado sólo tres grandes obras de la cultura literaria de los mayas. Son los códices de Dresde, Tro-Cortesianus y Peresianus. Estas valiosas fuentes de la investigación se separan en los museos alemanes, España y Francia.

Ciencias: Las Matemáticas

Los mayas tenían una amplia gama de conocimientos desarrollados dentro de su cultura. Según algunas investigaciones, se utilizó un sistema de contabilidad numérica basada en unidades vigesimales, así como los olmecas, utilizan el número "cero" en la ejecución de operaciones matemáticas. También crearon un horario muy cerca el sistema anual utilizado por los calendarios modernos.

ciencias de los mayas
Arte y arquitectura maya

Por más de 2000 años, los mayas utilizaron en sus construcciones, variados materiales y técnicas. Como resultado, la escultura de este pueblo acompañó el desarrollo arquitectónico y ha alcanzado un grado de sofisticación que no se encuentra entre los otros pueblos de América. La arquitectura maya tiene carácter ceremonial, que daba la apariencia de estructuras suntuosas. Las grandes plataformas estaban hechas de piedras. Las paredes, eran de tierra, y luego se cubrían con piedra labrada o mortero. Los techos tenían forma de falsa bóveda. El exterior de palacios y pirámides tenían esculturas como decorados.

La arquitectura de este pueblo ha estado estrechamente vinculada a la reafirmación de sus ideales religiosos. Varias columnas, arcos y templos fueron erigidos en honor del gran panteón de deidades adoradas por la cultura maya. Las creencias politeístas mayas se guían por la creencia en la vida después de la muerte y por ello la realización de sacrificios humanos realizados con regularidad.

En lo que queda de las ciudades mayas, los arqueólogos encontraron restos de observatorios astronómicos - incluyendo el más importante El caracol, en la ciudad de Chichén Itzá - parques de recreación, áreas para el juego ceremonial de pelota y una infraestructura urbana bien desarrollada. Las esculturas con un estilo naturalista llaman la atención sobre muchos aspectos que armonizan con increíble sentido de la proporción. La serpiente es la representación más repetitiva en las ruinas de palacios y pirámides.

El arte maya tiene sus raíces en la cultura olmeca (1200-400 aC) y más tarde recibió influencias del Arte Teotihuacan y de Tula

Mitología y Religión maya

La fuente más completa y exhaustiva para el conocimiento de su mitología es el Popol Vuh “libro de la comunidad”, llamada popularmente como la biblia de los mayas -quiches (qui, "muchos" y che, "tierra de muchos árboles”). Otra fuente es el Chilam Balam escrito en maya de la región de Yucatán en el momento de la conquista y la "Relación de las cosas de Yucatán" , 1566, realizado por el español Diego de Landa, que incluye datos interesantes sobre la vida de los mayas en el siglo XVI.

Dioses mayas

Los dioses mayas poseían una naturaleza antropomórfica, fitomorfa, zoomorfa y astral. La figura más importante del panteón maya es Itzamná, dios creador, señor del fuego y el corazón. Representa la muerte y el renacimiento de la vida en la naturaleza. Itzamná está relacionado con el dios del sol, Kinich Ahau, y la diosa de la luna, Ixchel, representada como una anciana demoníaca.

Religión de la cultura maya

De acuerdo con su mitología, habría cuatro Itzamnás, correspondientes a las cuatro direcciones del universo. Cuatro genios o deidades, los Bacabs, que aparecen sosteniendo el cielo, relacionados con los cuatro puntos cardinales, que a su vez se asocian con cuatro colores simbólicos (Oriente, rojo, norte, blanco, oeste, negro, al sur, amarillo ), un árbol (una savia sagrado) y un pájaro. De acuerdo con la versión de algunas personas mayas, eran hijos de Hunab Ku, ser supremo y omnipotente.

Chaac ,que se destaca por su nariz larga, ocupó el lugar del dios de la lluvia , truenos y relampagos. Las uo (ranas) son sus compañeros y actuan anunciando la lluvia. El dios del maíz joven, Ah Mun estaba relacionada con la vegetación y el alimento básico; a menudo luchaba con el dios de la muerte, Ah Puch, señor del infierno. Otras deidades asociadas con la oscuridad y la muerte son Ek Chuah, dios negro de la guerra, los comerciantes y las plantaciones de cacao, y también Ixtab, diosa de los suicidios.

La similitud entre los mayas y la cultura azteca explican la aparición entre los mayas de la Serpiente Emplumada (Quetzalcóatl), que recibe el nombre de Kukulcán en Yucatán y Gucumatz en las tierras altas de Guatemala.

Ceremonia maya: Juego de la pelota

Los antiguos mayas jugaban un juego ceremonial con una pelota de goma pesada, aproximadamente del tamaño de una pelota de baloncesto. Las reglas exactas del juego no se conocen, pero pequeños grupos, de uno a cuatro jugadores, trataban de ingresar el balón por los aros, sin necesidad de utilizar las manos.

Al final de una batalla militar, los prisioneros fueron obligados a jugar unos contra otros en un juego sin ganadores. Los perdedores fueron torturados y ejecutados, mientras que los que no fueron muertos se convirtieron en esclavos. Algunas pinturas mayas representan cabezas cortadas colocadas en el campo de juego, en sustitución de la pelota de goma.
religión maya - sacrificios humanos

Fin de los mayas 

En el siglo XIII, la sociedad maya se derrumbó. Incluso hoy en día, no hay una explicación que puede responder a esta última pregunta que implica el colapso Maya. Recientemente, un grupo de investigadores estadounidenses trabaja con la hipótesis de que la crisis de esta civilización está relacionada con la aparición de un violenta sequía que se habría extendido por más de dos siglos.

La civilización maya, cuando sufrió la invasión española, ya estaba en declive, por diversas razones. Hipótesis hablan de problemas que condujeron a la degradación de las ciudades mayas debido a los problemas con la agricultura y al gran crecimiento de la población. La demanda de nuevas tierras para cultivar provocó la crisis del sistema y la guerra como una forma de extender el control de las ciudades más de un territorio mayor. Con la guerra entre las ciudades-estado la civilización maya entró en declive.

Cultura Olmeca

Cultura Olmeca: Los olmecas fueron una antigua civilización precolombina que vivió en la zona tropical de centro-sur de México de hoy, más o menos en los estados mexicanos de Veracruz y Tabasco en el Istmo de Tehuantepec. La civilización olmeca floreció durante el período preclásico Mesoamericano, que se extiende aproximadamente desde el año 1400 aC hasta el 400 aC.

Los olmecas constituyeron la primera civilización mesoamericana que establecieron los cimientos de las culturas posteriores. Hay evidencia de que los Olmecas practicaban sacrificios humanos y practicaban un juego primitivo con bolas (Juegos de pelota mesoamericanos). La influencia cultural de los olmecas fue muy amplia, por lo que también se han encontrado las obras de arte de esta civilización a lo largo de México y países vecinos. Es considerada la cultura madre de todas las civilizaciones mesoamericanas posteriores.

Etimología del nombre

El término "olmeca" significa gente de caucho en náhuatl (la lengua azteca) con la que se indica a la población de esta área que cayó bajo su control. De hecho, en esta área se extrajo látex elástico de Castilla, un tipo de árbol de caucho de esta área que se utiliza de diferentes maneras. No se sabe si este pueblo se definió a sí mismo con el término olmeca, mientras que algunas fuentes mesoamericanas posteriores parecen referirse a ellos por el término Tamoanchan. Los estudiosos coinciden casi por completo en el hecho de que los olmecas hablaban una lengua perteneciente a la familia mixe-zoque, aunque la evidencia de esto es todavía limitada.

Territorio de los Olmecas

El corazón del territorio olmeca se caracteriza por planicies aluviales, crestas de puntos de bajas colinas y volcanes. Las montañas de Tuxtla ir hacia el norte, a lo largo de la Bahía de Campeche. Y fue aquí que los olmecas construyeron complejos templos, como el de San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta, Tres Zapotes, Laguna de los Cerros y La Mojarra. Su influencia se extendió desde el altiplano a la costa del Pacífico, cerca de Guatemala.

Sistema de escritura, juego de la pelota y religión 

Esta civilización emergió y dominó entre 1200 y 400 aC y parece que también fue la primera civilización mesoamericana que desarrolló un sistema de escritura. Actualmente están debatiendo si los símbolos encontrados en 2002 y que data del 650 aC es una forma de escritura olmeca antes de la zapoteca, fechada alrededor del 500 aC. También hay otros jeroglíficos posteriores conocidas como Epi-Olmeca, es decir, post-olmecas.

Los olmecas serían también inventores del juego de pelota, que también se extendió en otras culturas de la región con fines recreativos y ceremoniales

Las características de su religión también se desarrolla más tarde en otras culturas de la zona. Lo mismo pasó con la estructura jerarquía de sus ciudades-estado.

La historia Olmeca se divide en tres periodos:

la civilización olmeca aparece como un conjunto multi-étnico y multi-lingüístico que se extiende en la mayor parte de Mesoamérica (1200-500 aC). La presencia de los olmecas se atestigua en México (costa del Golfo, la costa del Pacífico y el altiplano central). Más allá de las fronteras mexicanas, la evidencia de una presencia olmeca se encuentra en Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, entre los principales sitios de importancia cultural pueden mencionar: San Lorenzo Tenochtitlán (Veracruz), La Venta (Tabasco ), Chalcatzingo (Morelos), Teopantecuanitlan (Guerrero), Takalik Abaj en Guatemala, y Zazacatla.

Cultura de San Lorenzo Tenochtitlan, desde 1200 a.c. 900 a.c. : Fue a partir de esta área que comenzó a surgir las características de esta civilización, cuyo aumento fue probablemente favorecido por las llanuras de la zona que favorecieron la alta producción de maíz (situación, por tanto, similar a la experimentada en Mesopotamia o Egipto ). Se debatió si la alta concentración de la población en San Lorenzo alentó el nacimiento y desarrollo de una élite que eventualmente llevó a los olmecas a dominar.

Cultura de La Venta del 900 a.c. 400 a.c : San Lorenzo fue abandonada alrededor de 900, más o menos en la época cuando adquirió importancia el centro de La Venta. Detrás de este cambio puede haber habido cambios en el entorno, que también causaron el cambio del curso de varios ríos importantes. La destrucción de muchos monumentos de San Lorenzo alrededor de 950 a.c. podría explicarse por una rebelión interna o invasión desde el exterior. Sin embargo, La Venta fue el más importante centro olmeca hasta el año 400 a.c. Durante este período, la Gran Pirámide y otros complejos ceremoniales fueron construidos en este centro. Aunque alrededor del 400 al centro de La Venta había agotado su papel, la importancia del complejo ceremonial parece haber durado más tiempo en la cultura Olmeca.

Cultura de Tres Zapotes desde el año 400 a.c. hasta el 200 a.c. : Nadie sabe a ciencia cierta qué pasó con los olmecas. El sitio de Tres Zapotes continuó siendo ocupado incluso después, pero sin los signos típicos de la cultura olmeca. Algunos estudiosos han llamado a este período de la cultura epiolmeca, que tiene elementos similares a los encontrados en Izapa (sur-este de Tres Zapotes). Cien años después del abandono de las últimas ciudades olmecas, otras culturas ya se habían establecido firmemente en esa zona, como los zapotecas y los mayas.

Historia de la investigación sobre los olmecas

La cultura olmeca era desconocida por los historiadores hasta la segunda mitad del siglo XIX. En 1862, el viajero mexicano María Melgar y Serrano descubrió fortuitamente en Hueyapan (Veracruz), el primer monumento olmeca: una cabeza colosal.
En la década de 1920, Frans Blom Tulane University descubrió el yacimiento arqueológico de La Venta (Tabasco), pero erróneamente atribuida a las ruinas mayas.
A finales de los años treinta, el arqueólogo Matthew Stirling de América del Norte de la Smithsonian Institution de Washington, lleva a cabo las primeras excavaciones detalladas de algunos de los sitios más importantes de la Costa del Golfo olmeca.
Durante los años cuarenta, Miguel Covarrubias y Alfonso Caso afirman que la civilización olmeca es muy antigua y es la "cultura madre" de Mesoamérica.
Desde la década de 1950, la antigüedad de los olmecas se confirmó gracias a la datación de carbono 14.

Arte de la cultura Olmeca 

Gran parte de este arte es muy estilizado y utiliza una iconografía con un fuerte significado religioso. Sin embargo, también su arte es sorprendentemente naturalista, jugando con gran precisión los detalles de la anatomía humana como en la cultura maya, en su período más brillante, realizado como parte de las civilizaciones precolombinas. Además de los seres humanos, los animales también están muy representados.

Las cabezas colosales olmecas

La cerámica olmeca fue producido en hornos que exceden los 900 ° C (la única otra cultura antigua capaz de hacerlo fue la egipcia). Tal vez la forma de arte olmeca más conocido es el de las grandes cabezas monumentales “cabezas olmecas”. Para algunos representan a un famoso rey vestido y equipada para jugar al “juego de la pelota”. El tamaño y el peso de las cabezas varían de un caso a otro. Ellos fueron talladas en bloques o rocas de basalto volcánico individuales, extraída en las montañas de Tuxtla y probablemente transportados en grandes balsas de la cantera del Llano del Jícaro a su destino final. Se debatió si las mutilaciones y los delitos sufridos por varios jefes dependen de algún ritual o rebelión o conflicto. Hoy en día hay todavía 17: diez en San Lorenzo, cuatro en La Venta, Tres Zapotes y dos en el Rancho Corbata (situado cerca de Tres Zapotes).

Elementos de arte olmeca también se encontró a cientos de kilómetros de distancia del territorio de esta civilización: Tlatilco y Tlapacoya, los principales centros de cultura de Tlatilco en el valle de México. Chalcatzingo, en el valle de Morelos. Teopantecuanitlan, en Guerrero.

Hay muchas teorías formuladas para explicar esta amplia difusión del estilo olmeca, entre ellos la existencia de un gran comercio, la colonización de los olmecas, la dominación de los militares, el de la existencia de artesanos olmecas que viajan o la de conciencia imitación de este arte de otras culturas.

Religión de los olmecas 

La mitología olmeca está influenciada significativamente por el desarrollo social y cultural del mundo mesoamericano. No hay ninguna prueba directa de las creencias olmecas, pero los elementos del arte de este pueblo, en comparación con las creencias más conocidas de las personas continua, y esto puede ayudar para arrojar luz sobre este aspecto. La religión olmeca se compara con la de los mayas: un sistema politeísta en el que los más importantes fueron el Dios-Jaguar (que descendería el pueblo olmeca), Quetzalcoatl (serpiente alada), el dios de la lluvia, el dios del sol y el Dios de maíz, cuyo culto fue confiado a sacerdotes que practicaban ritos con sacrificios humanos.

El fin de la civilización olmeca

Es enigmático las causas de su decadencia y su desaparición: es probable que la civilización fue conquistada e incorporada por culturas posteriores. De hecho, parece extraño que los conquistadores españoles de los siglos siguientes no mencionan en absoluto a esta civilización, e incluso sus ciudades.