Cultura Tolteca

La cultura Tolteca fue un pueblo mesoamericano precolombino que se extendió por gran parte del centro de México entre los años 900 d.c. – 1200 d.c. Los restos arqueológicos de la ciudad tolteca de Tula proporcionan datos de las creencias y comportamientos de esta civilización prehispánica. Las incursiones de pueblos salvajes, pueblos chichimercas trajeron abajo al imperio Tolteca a finales del siglo XII. Los pobladores de la cultura Tolteca que sobrevivieron buscaron refugio en regiones al Sur de México para luego mezclarse con poblaciones de cultura mayense. Dejaron atrás un imperio notable que desarrollo el calendario, la escritura y manejo de los metales.

Historia de la cultura Tolteca

El líder tolteca más importante fue Cē Ācatl Topiltzin, además también cumplió las funciones sacerdotales y de adoración al dios Quetzalcóatl cuando el pueblo Tolteca se asentó en la ciudad de Tula e iniciaron su camino para ser un imperio.

Cultura Tolteca y su ubicación
Ubicación de la cultura Tolteca. En verde la ciudad de Tula (capital tolteca). La línea morada marca las zonas de influencia tolteca. La zona marrón muestra la migración de los toltecas a las regiones mayas donde influenciaron su cultura.
Según historias toltecas, existió un levantamiento por parte de otro líder llamado Tezatlipoca, el cual tomo como prisionero al gobernante tolteca Topiltzin y lo expulsó de la ciudad de Tula a finales del siglo X, junto a sus seguidores y fieles del dios Quetzalcóatl. Las poblaciones expulsadas lograron asentarse en las ciudades mayas de Chichen Itzá y Mayapán en donde se irradió la cultura tolteca.

Según la leyenda tolteca, el gobernante Topiltzin prometió volver a la ciudad de Tula en un año sagrado para tomar venganza. Esta leyenda estuvo muy presente en los tiempos de la llegada de los conquistadores españoles a México y se vio en ellos el regreso de Topiltzin para tomar venganza, ya que él había desaparecido cerca al mar.

Organización política de los Toltecas 

Después de la salida Topiltzin de la ciudad de Tula, se estableció un gobierno militarista que reemplazo al poder sacerdotal como clase dominante. Existen representaciones de guerreros vestidos con prendas ceremoniales los cuales dan fe del poder de la clase militar, la cual crearía un nuevo sistema teocrático donde el quehacer sacerdotal y militar se conjugaría, es decir, la casta militar tendrían el poder de los ejércitos y el poder de los dioses a su favor, ellos crearían grupos u órdenes como las del jaguar, coyote y águila. El advenimiento de los militares trajo una mayor expansión territorial del imperio Tolteca.

Organización social Tolteca

La sociedad tolteca estuvo dividida entre la clase dominante y la clase dominada. La clase dominante estuvo compuesto por los gobernantes toltecas, junto a la clase militar - religiosa. Los sacerdotes cumplían funciones de adoración en los templos, pero también eran los poseedores del conocimiento de la escritura y la confección de los calendarios. Los guerreros fueron los encargados de mantener la estabilidad y seguridad del imperio tolteca. Por otro lado estuvo la clase dominada integrada por los comerciantes, artesanos,alfareros, carpinteros, etc., junto a los campesinos encargados de suministrar los alimentos a las demás clases sociales.

Economía

Estuvo basado en la agricultura en grandes campos donde se practico la siembra intensiva, por ello tuvieron que desarrollar canales para suministrar aguas a sus siembras. El maíz cumplió una función especial en su dieta. Los comerciantes también fueron vitales para proporcionar productos agrícolas, ademas de favorecer el comercio y suministrar información al estado Tolteca.

Capital de los toltecas: Ciudad de Tula

En esta zona arqueológica se encuentran las ruinas de la civilización tolteca, que poseía un conocimiento avanzado de la astronomía y la medicina. Dibujos de dioses, animales y figuras mitológicas existen como testigos mudos de un gran imperio.
Ciudad tolteca de Tula
Ciudad de Tula: Capital del imperio Tolteca
Arquitectura y escultura

La cultura tolteca incorporó nuevos formas arquitectónicas que no existían en la región mesoamericana en el siglo IX, por ejemplo hicieron uso de las esculturas antropomorfas como soportes de los techos (columnas) como se observa en el templo del dios Tlahuizcalpantecuhtli en Tula.

La ciudad de Tula pudo haber albergado a mas de 35 000 personas, esta ciudad contaba con grandes complejos con techos de piedra, además de la utilización del adobe. La estética del diseño refleja una clara concepción urbanística ordenada de las calles. La ciudad tolteca de Tula tuvo áreas bien diferenciadas, como la zona de palacios y de los asentamientos urbanos.

Los elementos arquitectónicos más importantes son el edificio B y la pirámide llamada "Atlantes". Se han hallado grandes monolíticos de piedra basáltica que representan guerreros toltecas, además se han visto indicios de trazos de pintura que indica que fueron decorados lujosamente. También se halló al dios Mixcóatl (padre de Quetzalcóatl), al Dios Tlahuizcalpantecuhtli , conocido como el Señor de la Estrella del Alba, también se observan la presencia del dios Quetzalcóatl “serpiente emplumada”.
Escultura Tolteca
Guerreros toltecas tallados en piedra, conocidos como Atlantes
Arte y aportes

El arte tolteca se caracteriza por las paredes cubiertas de serpientes y calaveras, esculturas del tipo Chac mool , y las estatuas colosales de los atlantes, los hombres tallados en grandes columnas.

La cultura tolteca estaba fue una de las más avanzadas de Mesoamérica e incorporó elementos de la civilización de la cultura de Teotihuacán, como el uso del calendario y signos gráficos, tenían conocimiento notable en la astronomía y la medicina. La metalurgia y la orfebrería también fueron desarrollados. Para administrar sus extensos territorios, los toltecas crearon una burocracia eficiente y el primer sistema postal en la región, el empleo de mensajeros. Las ruinas de Tula dan testimonio de la magnificencia de la metrópoli, siendo notables tumbas y estadios para los juegos de pelota, de función ritual. En la estatuaria, destacan imágenes de guerreros (incluyendo el famoso Atlante de Tula), serpientes emplumadas (simbolizando Quetzalcóatl), animales totémicos y esculturas reclinadas del dios Chac Mool.

Religión

Los gobernantes toltecas crearon una atmósfera divina en torno a ellos, ya que fueron adorados junto a sus deidades. Culturas posteriores, a menudo reverenciados y copian sus leyendas, arte, edificios y religión. Muchos futuros líderes de otras culturas, incluyendo los líderes mayas y emperadores aztecas, afirmaban ser descendientes de los toltecas.

Los toltecas tuvieron dos grandes dioses importantes en su panteón. Por un lado estuvo el dios Quetzalcóatl, que es representado como una serpiente emplumada, y simbolizaba la cultura, fertilidad, santidad, bondad, entre otros. Quetzalcóatl fue asimilado de otras culturas anteriores a los toltecas como la cultura Teotihuacana. Por otro lado, el dios Tezcatlipoca que significa espejo humeante fue sinónimo del militarismo y la guerra en la cultura Tolteca.

Los toltecas practicaron el juego de pelota practicado por muchas culturas conocidas de América Central, ceremonia que servía para adorar a sus dioses y ofrecerles sacrificios

Fin de la cultura Tolteca

A mediados del siglo XII, la ciudad sufrió un colapso poblacional por causas de fenómenos naturales, guerras internas y externas que trajeron un verdadero caos y posterior colapso de su civilización. Ocurrieron grandes invasiones de pueblos chichimecas que precipitaron el fin de los toltecas, sin embargo ese pueblo absorbería su cultura y darían origen a los aztecas. La ciudad de Tula sería abandonada y tomada por los pueblos barbaros, y más adelante destruía en guerras políticas. Los grupos toltecas emigraron a zonas cercanas al valle de México y crearon una ciudad llamada Culhuacan, otros grupos ocuparían ciudades mayas en el Sur.

Cultura Azteca

La cultura azteca o Imperio azteca fue una civilización que tuvo sus orígenes en la región de Aztlan durante el siglo XIII, allí fueron un pueblo seminómade precolombino que por razones aún en investigación deciden trasladarse al sur hasta el territorio del lago de Texcoco en el Valle de México. Después de derrotar a algunas poblaciones que dominaron la región, este pueblo fue el responsable de la creación del imperio Azteca. Más de dos siglos de dominación, los aztecas formaron un imperio imponente que contenía más de quinientas ciudades y era el hogar de más de quince millones de habitantes. En este proceso de expansión, también es importante hablar sobre el establecimiento de la agricultura como actividad económica fundamental. .

Leyenda del origen de la cultura azteca

Los aztecas: De acuerdo con su propia historia legendaria, hubo siete cuevas al noroeste de la Ciudad de México. De hecho, esta leyenda se refiere únicamente a Tenochca, uno de los grupos aztecas. Esta tribu dominó el Valle de México y fundó Tenochtitlan, que se convertiría en la capital del Imperio Azteca, alrededor del año 1325 dC La leyenda cuenta que el dios Huitzilopochtli dirigió al pueblo hacia una isla del lago de Texcoco, allí vieron un águila posada sobre un nopal, devorando una serpiente. Según una profecía, esta sería la señal divina a la obra de construcción de su ciudad.

Mapa de la cultura azteca
Cultura Azteca: Ubicación del imperio azteca
Los tenochcas construyeron un pequeño templo y pronto se convirtieron en los líderes de la gran nación azteca. La primera parte de la historia azteca es legendaria. Pero los resultados de las excavaciones arqueológicas y los libros aztecas son la base para una verdadera relación histórica. La historia tiene un registro muy auténtico del linaje de los reyes aztecas de Acamapichtli en 1375, hasta Moctezuma II, que era el emperador, cuando Hernán Cortés entró en la capital azteca en 1519.

Historia de la cultura Azteca

Los aztecas fueron una de los pueblos más avanzados y poderosos de la América precolombina. Esos habitantes ocuparon el Valle de México (en una isla del lago de Texcoco), después de llegar a la región tras una larga migración. Ellos venían de un lugar llamado Aztlán, situada en el suroeste de la corriente de los Estados Unidos, donde vivían como tribus nómadas guerreras. Desde la era cristiana, hubo civilizaciones urbanas, sedentarias y agrícolas.

Los últimos en llegar a las tierras altas de México fueron los aztecas y se mezclaron con los toltecas, a partir de la alianza hecha entre las ciudades Texcoco y Tlacopan, surgiría el "Imperio Azteca", centrada en la ciudad azteca de Tenochtitlan. Cada ciudad-estado tenía su propio rey, pero los aztecas tenían el mando militar en el momento de la ocupación española, el inmenso imperio reconocía solo a Moctezuma II, el emperador azteca.

Ciudad de Tenochtitlán

Desde su capital, Tenochtitlán (hoy Ciudad de México, tenía una población de 400.000 habitantes, más grande que cualquier ciudad europea de ese tiempo, fue una gran metrópolis rodeada de agua, como Venecia, con un laberinto de canales que cruzaban en todas las direcciones), los aztecas controlaban un vasto imperio que incluía la mayor parte del centro y sur de México. Eran guerreros famosos, con una organización militar muy desarrollada.

La conquista de México

Tras el descubrimiento de América por Colón en 1492, muchos navegantes y aventureros contratados y ayudados por la corona española se interesaron en navegar en las aguas del Atlántico con el fin de aprovechar mejor las tierras del Nuevo Mundo. Uno de estos exploradores fue Hernán Cortés, responsable de la conquista del imperio azteca.

Llegada los españoles a México 

guerrero águila azteca
Guerrero águila azteca
Cortés aterrizó en los territorios de los aztecas, gobernado por Moctezuma II, en 1519, con 508 soldados, algunos caballos, armas de fuego y armas. La conquista del imperio azteca proceso duró hasta 1521.

Los aztecas creían que llegaría un gran Dios por el mar. Cuando llegaron los españoles con sus carabelas pensaron que eran dioses. Por
lo tanto, en principio, Moctezuma, el emperador azteca, dio varios regalos a Hernán Cortés. Uno de los regalos que recibieron los españoles al llegar fue una joven llamada Malinche, que tenía un dominio total de las lenguas locales. Esta chica fue de fundamental importancia para los españoles para planear su estrategia de invasión y saqueo.

Guerra y fin del imperio Azteca

Después, los aztecas se darían cuenta del real interés de los españoles y lucharían y jurarían a sus dioses no dejar que los invasores terminaran con su cultura. Los españoles se unieron a los indios tlaxcaltecas (personas dominadas por los aztecas), Los españoles contaban con tropas con más de 600 españoles, 40 caballos y 1000 tlaxcalas guerreros ansiosos finalmente por destruir a sus enemigos. Una epidemia de viruela traída por los europeos causo una mortalidad muy alta en Tenochtitlan. Además, el cerco hecho por los enemigos de los aztecas causo estragos en la población, lo cual debilitó a la resistencia de los aztecas hasta el punto que consiguieron entrar en el centro de la ciudad. Cualhtemoc fue capturado, el sucesor de Moctezuma II. La capital de los aztecas, Tenochtitlán, cayó en 1521, acabando así con el poder de los aztecas en la región.

Organización social de los Aztecas

Los aztecas tenían una sociedad controlada por una élite militar. El rey azteca huey tlatoani era el líder de todos los ejércitos y ejercía las funciones principales políticos y contaba con el apoyo de funcionarios para la creación de leyes, la distribución de alimentos y la ejecución de obras públicas. Debajo del rey azteca se hallaba la elite militar y la de los sacerdotes, todos pertenecientes a la clase noble náhuatl pīpiltin.

Debajo de ellos se hallan los comerciantes y artesanos que define la clase media. El comercio tuvo gran importancia en la civilización azteca, el intercambio comercial implicó generalmente productos agrícolas, artesanías, textiles, papel, caucho, metales y pieles. En algunas situaciones, los comerciantes actuaban como espías y por lo tanto recibieron la exención de impuestos.

Los campesinos o pueblo náhuatl macehualtin ocuparon la posición más baja de la jerarquía social azteca. Algunos miembros libres de la clase inferior podían ascender de categoría con mayores privilegios gracias a sus hazañas en combate, podían ascender puestos militares y llegar a ser parte de la aristocracia militar. También llegar a dedicarse a servicios religiosos e incluso llegar a ser sacerdotes. El pueblo vivía y trabajaba en tierras comunitarias, por derecho de usufructo. El pueblo pertenecía a los grupos familiares Capulli, que poseían tierras, un líder del clan y un templo. Por encima de todas las categorías anteriores se hallaba la nobleza hereditaria (pipiltin), desde donde salían los funcionarios del sistema azteca, y de cuyas filas se formaria el Consejo del emperador.

También hay que señalar la existencia de una pequeña población de esclavos obtenidos a través de las guerras. La única vía de ascenso social se daba a través de algún acto de valor realizado en la guerra. El soldado era homenajeado con una donación de tierras, joyas y ropa.
organización social azteca
Pirámide social de la cultura Azteca

Política y gobierno

El sistema de gobierno de los aztecas era teocrático. El Consejo del emperador elegía a su sucesor, entre los miembros del linaje gobernante y la llamada Casa Real. El centro político y espiritual de los aztecas, era la ciudad de Tenochtitlan en la isla de Tlatelolco), capital del Imperio azteca. El poder del emperador era hereditario, y considerado de origen divino y gobernó ayudado por el "Gran Consejo", sus principales funciones eran para proteger a su pueblo y honrar a los dioses.

Economía:

Agricultura

En primer lugar, las técnicas de cultivo rudimentarias se aliaron a una indisponibilidad latente de tierras aptas para la siembra. Sin embargo, este obstáculo fue superado por la dominación del sistema de chinampas que les permitía aprovechar las regiones inundadas para poder sembrar en el barro fértil.

Alimentación de los aztecas: Maíz

La dieta de los aztecas fue básicamente constituida por el consumo de maíz. Además de eso consumían un líquido extraído del cacao conocido como xocoalt. una especie de antepasado de chocolate popular. Tabaco, algodón, calabaza, fréjoles, tomates y pimienta también forman la rica mesa de los aztecas. Curiosamente, el uso de un poco de carne estaba reservada para los miembros de las clases privilegiadas.

Manifestaciones culturales

La cultura y el conocimiento de los aztecas tuvieron expresión en los más diversos campos. Al igual que los mayas, establecieron la creación de un calendario que organizará el conteo del tiempo y también desarrollaron un sistema de escritura. En pocas palabras, la escritura de este pueblo estaba dotado de un sistema pictórico que combina el uso de objetos y figuras y otros jeroglíficos.

Calendario azteca

En su Calendario se representaba la cosmogonía y la cronología de los antiguos mexicanos. En el centro se encuentra el Sol (Dios Tonatiuh) sediento de sangre con el signo de nauiollin, símbolo de nuestro universo. Los cuatro brazos de la cruz de San Andrés, que corresponde al signo Ollin, contienen los símbolos de los cuatro soles antiguos. En torno a estos jeroglíficos, círculos concéntricos muestran los signos de los días, los años representados por el glifo xiuitl compuesto de 5 puntos, 4 en sentido transversal y otro en el medio y, finalmente, dos “serpientes turquesa" que son los dos períodos de 52 años, que corresponden a los 65 años del planeta Venus, los dos que constituyen el ciclo de 104 años llamado ueuetiliztli ( "edad avanzada").

calendaria de la cultura azteca
La Piedra del Sol Azteca , también llamado Calendario Azteca , en exhibición en el Museo Nacional de Antropología , Ciudad de México .

Días, solsticios, eclipses, constelaciones

Los aztecas tenían un conocimiento preciso de la duración del año, determinaban los solsticios, eclipses y las fases de la luna, la revolución del planeta Venus y varias constelaciones, como las Pléyades y la Osa Mayor. Ellos atribuyeron una atención especial a la medición del tiempo, con su aritmética que tenía como base al número 20.

Al final de cada período de 52 años, encendian "Fuego Nuevo" en la parte superior de la montaña Uixachtecatl. Esto fue llamada "Liga de años." Se celebró con sacrificios, bailes, etc. renovación utensilio del hogar Códice azteca Borbonico muestra a los dioses Tezcatlipoca y Quetzalcóatl, estos en su forma de serpientes verdes que devorando a un hombre. La ilustración muestra la importancia del sacrificio humano en la religión azteca, así como la leyenda de Quetzalcóatl, dios desterrado por Tezcatlipoca, que volvería para comandar a los aztecas.

Medicina de los Aztecas

La medicina azteca no reconoce fronteras a las prácticas religiosas. Curanderos y sacerdotes eran parte de una rica cultura religiosa rodeada de varios de sus dioses formadores de una compleja mitología que daba sentido a varios eventos y datos de la cultura azteca. En algunas celebraciones, el sacrificio y el derramamiento de sangre humana eran parte de los rituales aztecas.

Arte de los aztecas

Arquitectura: Las ruinas aztecas indican mucho más grandeza que calidad. Su arquitectura era menos refinado que los mayas. Miles de artesanos trabajaron continuamente para construir y mantener templos y palacios. Pequeños templos se elevaban encima de pirámides altas de tierra y piedra, con la toma de medidas para sus portales. imágenes de piedra de los dioses, por lo general forma monstruosa, y relieves con diseños simbólicos, se colocaron en los templos y plazas.

Los aztecas fueron herederos culturales de otras grandes civilizaciones, y fueron capaces de desarrollar habilidades y conocimientos más elevados. La arquitectura se destacó en la construcción de monumentos, presas y acueductos. En el arte de la orfebrería eran maestros. Los sacerdotes, astrónomos y astrólogos aztecas tenían con una de sus funciones la contemplación del cielo y el estudio del movimiento de los astros.
ciudad de Tenochtitlan, aztecas
Recreación de la ciudad de Tenochtitlan
La escultura azteca más famoso es la Piedra del Sol, erróneamente conocido como calendario de piedra azteca. Esta en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México. Con 3,7 m de diámetro, la piedra tiene en el centro de la imagen al dios sol, que muestra los días de la semana azteca y versiones azteca de la historia del mundo, además de mitos y profecías.

Los aztecas eran artesanos expertos. Teñían el algodón, fabricaban cerámicas y ornamentos de oro y plata y esculpían muchas joyas finas de jade.

Los libros eran muy importantes, los palacios tenían bibliotecas voluminosas. La escritura era una mezcla de ideografíca con la escritura fonética, ya que algunos caracteres denotaban ideas y objetos, y otros designaban sonidos.

Educación azteca

Los sacerdotes tenían el control completo sobre la educación . El imperio azteca estaba provisto de escuelas especiales, Las calmecas , que entrenaron a los niños y niñas para los deberes religiosos oficiales . Habían escuelas menos disciplinadas que fueron llamados telpuchcalli , o " casas de la juventud " , donde aprendieron la historia , las tradiciones aztecas , la artesanía y las normas religiosas . Los aztecas registraron los acontecimientos más importantes en libros de papel preparado con hojas de sisal . Estos libros fueron enrolladas como pergaminos o plegadas como mapas . Los aztecas no tiene un alfabeto. Ellos crearon una especie de escritura jeroglífica donde usaron imágenes y caracteres simbólicos .

Religión azteca

Los aztecas fueron una de las civilizaciones que más culto rendían a sus dioses. En el momento de la llegada de los españoles, la religión azteca era una síntesis de creencias y cultos. Dioses agrarios de los pueblos agrícolas del centro de México se fusionaron con los dioses astrales de los pueblos guerreros.

Un tipo de ceremonia de sacrificio humano se realiza con los más bravos de los prisioneros de guerra cada año. En el día de su muerte, tocaban la flauta en la procesión donde sacerdotes y cuatro mujeres hermosas le acompañaron.